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Gattaca, o del gen perfecto

el  Martes, 14 November 2017 11:57 Escrito por 

El futuro presente de 1997

Protagonizada por Etham Hawke y Uma Thurman (ains) fue estrenada en un periodo de buena añada de Ciencia-ficción con Cube, Starship troopers, Event horizon, Mimic o Contact.

En Gattaca estamos ante un futuro no muy lejano (o ya aquí) donde la ingeniería genética es utilizada para tener descendencia mejorada y así ser superiores a otros en un mundo muy competitivo.

La ingeniería genética vista en esta película de 1997 está ya presente en la actualidad, tanto en Medicina como en otros campos.

 

Ingeniería genética

Se basa en la manipulación de los genes de los organismos vivos por métodos artificiales. Modificando determinados trozos de ADN se pueden hacer organismos con nuevas propiedades; como cultivos resistentes a determinadas enfermedades.

La tecnología utiliza un tipo de enzima básica llamada endonuleasa. Esta actua como una tijera que corta el filamento de ADN en un punto determinado. Luego con el trozo cortado se puede utilizar de diferentes formas; pegándolo en otro lugar, replicándolo o desechándolo. Hay numerosos tipos de endonucleasas dependiendo del tipo de corte que se quiera.

 

Aplicaciones

Una de las primeras aplicaciones de la ingeniería genética fue la introducción de la secuencia genética humana de la insulina en una bacteria E.coli, así se lograba que esta produjera insulina para luego ser usada para tratar diabéticos. Este es el efectivo método actual de producción de esta hormona, donde antes se recurría a purificaciones procedentes de animales como el cerdo.

Otro curioso ejemplo es la introducción del gen de un pez antártico en plantas de patatas consiguiendo así hacerlas resistente a heladas.

 

Genoma humano

Es la secuencia de ADN presente en todas las células del cuerpo humano, está compuesto por 3000 millones de bases.

En 2003 se completó la lectura del genoma humano descubriéndose que el 99’9% del código genético es el mismo en todas las personas. Las diferencias radican en elementos como el color de ojos, inteligencia y las igualdades en donde ubicar los riñones, número de brazos, etc. Aunque el genoma se compone de importante información también está repleta del llamado ADN basura, este son secuencias de bases que no se utilizan para nada y se intercalan entre genes que sí lo hacen.

Muchos usos tiene el conocimiento del genoma y en particular un nuevo campo llamado “farmacogenómica”, esta lee el genoma del paciente para poder así diseñar tratamientos y medicinas específicos para él.

En la actualidad nacen bebés por encargo para ayudar a su hermano enfermo genéticamente. El nuevo bebé es 100% compatible y libre de la enfermedad de su hermano mayor posibilitando así utilizar sus células para tratarlo.

Una reciente aplicación ha sido el trasplante de piel propia modificada en un niño mariposa, esta modificación ha permitido que la nueva piel esté libre de este mal.

 

En Gattaca

Guanina-Adenina-Timina-Timina-Adenina-Citosina-Adenina son las siglas del título de la película, compuestas por el nombre de las bases del ADN. En este futuro la ingeniería genética se usa de forma habitual para mejorar al ser humano preconcebido y crear personas más sanas, fuertes, inteligentes, así como más atractivas (ains… Uma). El film plasma una sociedad dividida entre seres modificados y mejores y los repudiados por considerarlos inferiores al no haber sido manipulados genéticamente.

La desigualdad que se representa en el film no radica en la manipulación genética sino en la sociedad y personas que discriminan porcreer ser mejores. Se trata más de un problema moral y social que un peligro generado por la Ciencia. El gérmen de la discriminación comienza al separar personas por algúna leve diferencia y luego insuflarla como superioridad.

Cristian Cárdenas

Licenciado en Química aficionado a criticar y escribir. Lector de Ciencia o Ciencia-Ficción, ¿hay algo más? La Ciencia en sus n-formas en: cardescu.es

Web o Blog: www.cardescu.es

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