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Sunshine, o como el Sol se apaga

el  Jueves, 23 June 2016 18:22 Escrito por 

Análisis-crítico de los conceptos científicos que toma en el argumento y desarrollo de la película.

Película del 2007 dirigida por Danny Boile, la séptima en su carrera cinematográfica. En ella un grupo de ocho científicos se dirigen en la nave "Icaro II" hacia el Sol ya que este se está apagando; la anterior misión, Icaro, ha fallado y ellos son la última esperanza. Los astronautas tienen como misión lanzar una bomba nuclear a nuestro astro rey para reactivarlo y así salvar nuestro cada vez más frio planeta.

Otra vez una bomba nuclear (esta vez como la isla de Manhattan) para solventar un problema; mil y una vez este pretexto ha sido usado para salvar a la malograda humanidad en la película de turno: Armageddon, The Core, Independence Day, etc. 

Después de esta breve sinopsis fílmica vamos con un poco de Ciencia para entender y poder rebatir los hechos que vamos a poner en duda.

 

El combustible del Sol

El Sol está compuesto principalmente por Hidrógeno, este en el núcleo sufre un proceso de fusión por el cual dos Hidrógenos dan lugar a uno de Helio desprendiéndose una enorme cantidad de energía. El proceso real de fusión se produce en una serie de reacciones en cadena un poco más compleja, pero con idéntico fin. Esta fusión se da gracias a la enorme presión y temperatura reinantes en el núcleo, unos 15 millones de ºC. El ritmo de consumo de Hidrógeno en el Sol es de 4 millones de toneladas por segundo y dentro de 5000 millones[m] de años el Hidrógeno que actua como combustible se terminará.

Ahora vamos a ver como hacen uso de esto en el film.

La película está ambientada en el futuro (no concretado), pero esa misma ambientación no concuerda con el paso de 5000 [m] años. Aparte me surgen preguntas como: ¿existirán los humanos dentro de 5000 [m] años?; si es así, ¿solo poblaremos la Tierra?; ¿no se ha descubierto nada más poderoso que una bomba nuclear?.

Pero bueno; esto se podría desmontar sosteniendo que como el film no lo indica, no han pasado esos años y que el sol se apaga y punto (no se como, pero lo admito). Entonces llegamos a una nueva cuestión...

 

Como se apaga una estrella

Al consumirse todo el Hidrógeno del núcleo, este no se puede reponer con nuevo procedente de las capas superiores debido a las altas presiones reinantes y al Helio que se ha ido formando, ya que actúa como barrera (figura 1).

Conforme va disminuyendo la emisión de energía la estrella comienza a contraerse, produciendo un aumento de temperatura y por ende que el Hidrógeno de alrededor del núcleo inerte comience a fusionarse. Al producirse esto, la liberación de energía produce el empuje de las capas superiores de la estrella, aumentándo hasta un diámetro de cientos de millones de kilómetros. Esta expansión enfría las capas externas produciendo la transformación del Sol en una gigante roja.

A rebatir.

El Sol no se apaga como una linterna con las pilas bajas, como se presume en la película, como se ha visto es un proceso algo más complejo. Además en el paso a gigante roja de nuestro Sol, este se tragará Mercurio, Venus y la Tierra; por lo que no habrá planeta desde el que mandar nave ninguna.

Evitándo esto tan molesto de un planeta achicharrado, seguiremos aceptando lo sucedido en la película para poder seguir así buscándole "peros" (que me gusta).

En la película el protagonista Cillian Murphy es el Físico encargado de manejar la bomba, en una conversación afirma que "se ha tenido que reunir todo el material fisible de la Tierra para fabricar la bomba". Pero, la nave es la "Icaro II", ¿ya sabían que la primera misión fallaría y guardaron material fisible por si acaso?.

Vale, pasamos esto por alto también para llegar a la misión en sí: lanzar la bomba por el polo sur del Sol para que llegue al núcleo, explote y lo reactive. Suponiéndo que ese engendro mecánico llegara sano y salvo al núcleo (nótese las presiones y temperaturas allí reinantes), ¿qué produciría la explosión de una bomba de fisión allí?. Pués no se sabe, pero me aventuro a decir que reactivar el Sol, no.

 

Bomba de fisión

La fisión consiste en el bombardeo con neutrones de un material fisible, el cual al romperse libera una enorme cantidad de energía. Los productos de esa fisión son dos núcleos pesados y nuevos neutrones que siguen con la misma reacción en otro nucleo fisible, produciéndose una reacción en cadena (figura 2). Resumiendo; se obtiene energía, nucleos pesados y neutrones.

La energía liberada sería como un chispazo en un volcán en erupción, totalmente despreciable. La fusión tiene una liberación de energía mucho mayor a la fisión y viendo el ritmo de consumo señalado al inicio de este análisis se ve que por muy grande que sea la bomba no afectará mucho.

 


 

Una cosa más, casi al final de la película el prota dirigiéndose a alguien en la Tierra le indica que si han tenido éxito en la misión lo sabrá el tiempo que tarda en llegar la luz del Sol a la Tierra, ocho minutos. Efectivamente la luz del Sol tarda ese tiempo en llegar a la Tierra, pero la de la superficie; la energía en forma de fotones procedente del núcleo del Sol (donde se da la fusión) tiene que viajar 700000 kilómetros para llegar a la superficie y esto tarda en hacerlo cientos de miles de años, llegando incluso al millón de años; todo esto debido al choque continuo con las demás partículas presentes en todo el recorrido. Por lo que por muy exitosa que fuera la misión y evitándo los "peros" anteriores, aquí en la Tierra estaríamos vendidos.

Todos estos palos no quiere decir que odie la película ni mucho menos; es más, me gusta y suelo verla a menudo, aunque me parece que peca de lenta y un poco presuntuosa.

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Cristian Cárdenas

Licenciado en Química aficionado a criticar y escribir. Lector de Ciencia o Ciencia-Ficción, ¿hay algo más? La Ciencia en sus n-formas en: cardescu.es

Web o Blog: https://www.cardescu.es

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