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Star Wars: Peter Mayhew

el  Jueves, 29 December 2011 01:00 Escrito por 
El felpudo con patas pide la palabra en nuestro especial sobre Star Wars para despedir 2011

Sus más de 2,10m de alto y sus grandes dotes como mimo, le abrieron las puertas del mundo del cine. Este gigante actor británico tuvo la oportunidad de trabajar con dos de los grandes nombres del cine fantástico de todos los tiempos. Con Ray Harryhausen compartió plató en “Simbad y el ojo del tigre”; con George Lucas alcanzó el estrellato, interpretando al wookiemás famoso del cine en cuatro de las seis películas de la saga.
 
¿Qué le hizo desear ser actor?
Nada en concreto. No puedo decir que deseara ser actor. Fue más bien la actuación la que me encontró a mí.

¿Cómo era trabajar con George Lucas?
Lucas es un buen tío, que aunque sabe mucho es bastante modesto. La verdad es que me gusta mucho.

Su primer trabajo en Hollywood fue interpretar al Minotauro en “Sinbad y el ojo del tigre”. ¿Es cierto que consiguió ese trabajo gracias a una foto que apareció en un periódico de Londres?
Sí. Se trataba de un artículo sobre personas que tenían los pies grandes, y un concurso. Yo no gané el concurso pero conseguí introducirme en el mundo de la actuación gracias a él.

Gracias a “Sinbad” Lucas se fijó en usted y le ofreció el papel de Chewbacca. ¿Qué puede contarnos al respecto?
Lo cierto es que todo se lo debo a los técnicos y la gente maravillosa con la que trabajé en “Sinbad”. Suele ocurrir que los equipos de las películas migran de un proyecto a otro. Cuando el equipo de “Sinbad” estaba ya trabajando en las criaturas de “Star Wars” se enteraron de que Lucas necesitaba a un tío grande, de modo que ellos mismos sugirieron mi nombre para el papel.

¿Qué se sentía dentro del traje de Chewbacca? Suponemos que debía ser bastante incómodo...
Sí, en ocasiones lo era, dependía de dónde estábamos filmando. En Noruega fui el que menos frío pase dento del traje, entre tanta nieve. Normalmente era como llevar ropa de invierno en tiempo de verano.

¿Le molesta que le recuerden básicamente por su papel como Chewbacca?
¡Dios mío, sería tonto! Si nunca hago nada más, siempre seré recordado por ser Chewie. Estoy muy orgulloso de ello.

¿Qué ha significado ese papel para usted, como actor?
No me considero un gran actor, sí que creo que soy un mimo bastante bueno. Por lo tanto ser recordado como un icono de la ciencia ficción no está nada mal.

¿Cuáles fueron sus mejores momentos del rodaje de la “Star Wars” original?
Probablemente rodar las escenas del juego de ajedrez. El tablero estaba en blanco, por supuesto, por lo tanto yo debía fingir que jugaba al ajedrez. Al final de ese juego nació la frase “deja que el wookie gane”.

¿Tiene algún recuerdo memorable de “Star Wars” dentro o fuera del rodaje? ¿Alguna anécdota que pueda compartir con nosotros?
Sí. El rechazo que sufría Chewie a entrar en el colector de basura y también a mojarse después eran bastante reales. Era bastante desagradable que se me mojara el traje, y yo no tenía ganas de hacerlo. Sin embargo, al final la escena quedó muy bien ¿no creeis?

¿Qué opinión le merece la nueva trilogía de SW?
Me gusta aunque es muy distinta a la anterior. Siento un gran respeto por George y su capacidad de trasladar sus historias a la gran pantalla, y también por su habilidad para inventar nueva tecnología para conseguir lo primero, si es necesario.

¿Cómo se sintió al retomar su papel de Chewbacca en la nueva trilogía? ¿La describiría como una experiencia mágica?
Fue mágico lograr estar en algo que ha pasado la prueba del tiempo, del modo que lo ha hecho “Star Wars”. Mucha gente que trabajaba en el setme trataron como si fuese un héroe que regresa, cuando fue para mí un honor y un privilegio traer de vuelta a Chewbacca. Me encantó.

Durante el rodaje de “El Imperio contraataca” se puso enfermo, y tenemos entendido que otro actor le sustituyó dentro del traje de Chewie hasta que usted se recuperó. Sin embargo, el director (Kershner) decidió volver a grabar esas escenas con usted, cuando volvió porque los movimientos del otro actor no eran correctos del todo... ¿Cuál es su secreto para ser Chewie?
Soy un gigante y tengo el cuerpo de un gigante. Camino de un modo determinado, y aunque con la edad he encogido un poco, todavía mido más de 2’10 m. Mis pies están firmemente posados sobre el suelo cuando interpreto a Chewie, sin alzas. Podéis imaginaros por qué otro actor dentro del traje de Chewie no va a parecer el mismo.

“El retorno del Jedi” se estrenó en 1983 y el “Episodio III” en 2005... Entre esas dos fechas poco sabemos de su trabajo en pantalla... ¿A qué se ha dedicado?
Digamos que he pasado 14 años lejos de los focos.

¿Alguna vez pensó que “Star Wars” tendría un impacto tan grande en la sociedad y la cultura moderna, y en la historia del cine?

¿Te refieres a cuando comenzamos? No, nadie lo sabía. Creo que todavía estamos alucinados con el impacto que supuso George Lucas y su habilidad para contar una buena historia.

¿Qué sintió la primera y la última vez que se vio con el traje de Chewbacca?
La primera vez me sentí bastante raro poniéndome ese traje peludo, caminando por ahí. Me costó un poco acostumbrarme. Pero al final lo hice, y para cuando filmamos “El retorno del Jedi” se había convertido en una segunda piel para mí. Me entristeció verle partir, pero me daba cuenta de que la próxima vez que lo viera sería en el Museo Smithsonian, y después en los premios MTV. El nuevo traje es diferente, pero Dave Elsey y su equipo de la Creature Shop de Lucasfilm realizaron un trabajo fantástico, de modo que el nuevo traje tiene el mismo aspecto que el original. No creo que ésta sea la última vez que vea el traje de Chewie, así que no le he dicho adiós, sino sólo “hasta la próxima”.

¿Le veremos entonces en alguna de las nuevas series de “Star Wars” en las que Lucas trabaja actualmente? ¿Estaría dispuesto a trabajar en alguna de ellas si George Lucas se lo ofreciese?
Por supuesto que le diría que sí, y tengo la esperanza de que eso ocurra, de modo que si conocéis a alguno de los guionistas, podéis decírselo de mi parte.

Los gruñidos de Chewie son uno de los rasgos más característicos del personaje. ¿Supo desde el principio cómo iba a sonar Chewie o tuvo que improvisar?

No tuve más remedio que improvisar y hacer ruidos en el set. Aunque la verdad es que si hubiera sabido cómo iba a sonar, tampoco creo que hubiese sabido cómo hacerlos. Yo me dedicaba a hacer ruidos extraños bajo la máscara para darles pie a los otros actores. Ben Burtt, el técnico de sonido, fue quien verdaderamente hizo que los gruñidos tomaran vida.

¿Cuál es su escena favorita de la saga de “Star Wars?

Salvar a Yoda...

Muchos fans se preguntan por qué a Chewy no se le premia con una medalla (al igual que Luke o Han Solo) al final de la película... ¿No sería discriminación peluda?
¡Por supuesto que fue una discriminación peluda! ¿Puedo cursar una denuncia?

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