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Los Hechos del Rey Arturo (John Steinbeck)

el  Domingo, 18 January 2015 23:34 Escrito por 

Sin duda, la más compleja (e interesante) aportación al mito artúrico de todas las que existen, de manos de todo un premio Nóbel.

No es la primera vez que nos retrotraemos en el tiempo para contar que los orígenes de esa “literatura fantástica” que tanto nos gusta se remontan a muchos, muchísimos años atrás, y tampoco es la primera vez que fijamos nuestros ojos en una obra llevada a cabo por un escritor de altísima envergadura y ante quien incluso los más recalcitrantes detractores del género se ven obligados a agachar la cabeza... Pero sin duda, lo más importante de todo es que estamos ante un libro magnífico, que debería ser leído por todo el mundo.

Haciendo un sucinto y brevísimo repaso histórico, comentaremos aquello de que el rey Arturo es un personaje más legendario que histórico, del que conocemos sus hazañas sobre todo gracias a la redacción llevada a cabo por Sir Thomas Malory (aquel británico muerto en 1471 y cuya existencia también se mueve en las brumas de la leyenda). Pues hete aquí que, bastantes siglos después, el norteamericano John Steinbeck (1902-1968), conocido por títulos como “Las Uvas de la Ira”, “De Ratones y Hombres” o “Al Este del Edén” (que le ayudaron a conseguir el más prestigioso de los premios literarios allá por 1962), decide en 1956 embarcarse por su cuenta en una tarea literaria que asombraría a más de uno (y a más de dos) de sus lectores: nada menos que verter el texto de Malory (obviamente redactado en un inglés medieval y muy alejado de los parámetros literarios del siglo XX) al momento presente. Es decir, tomar los mitos artúricos tal y como los concibió (o como los transmitió) Malory y adecuarlos a los nuevos lectores que quisieran disfrutarlos tanto como los había disfrutado él.

Semejante esfuerzo ya sería de por sí digno de alabanza, pero Steinbeck, lejos de quedarse ahí, no solo vertió los textos al inglés actual, sino que además los rescribió y reelaboró dándoles una forma muchísimo más accesible, con esa técnica que solo los escritores verdaderamente grandes son capaces de conseguir. Y no tuvo que ser fácil, no señor, y menos a la luz de las cartas que completan el volumen y que ilustran la gigantesca tarea que tuvo que llevar a cabo, desde la consulta de antiquísimos volúmenes hasta los viajes por las regiones en las que sucede la historia, pasando por el ciclópeo trabajo filológico y semántico. Lo que se dice una tarea artúrica.

Y quizás esa misma enormidad fue la que hizo que Steinbeck, por desgracia, nunca llegase a culminar la tarea, y tuvieran que ser sus albaceas literarios quienes acabaran de compilar el texto y lo publicaran como tal en 1976, con el título “The Facts of King Arthur and His Noble Knights”. Y tal vez por eso (y esas cartas de las que hablábamos antes así lo confirman) sean los últimos relatos del libro (es decir, los titulados “La Noble Historia de Lanzarote del Lago”, y ante todo y sobre todo, el prodigioso “Gawain, Ewain y Marhalt”, es decir, los más personales de Steinbeck, lo cual tampoco le resta mérito a los demás) los más agradables y divertidos de leer, insuflándole nuevas vidas a un mito del que beberían (y beben aún) muchos, muchísimos, de todos aquellos que escriben historias de caballeros andantes y doncellas en apuros...

-El personaje: por supuesto, el rey Arturo, con sus pros y sus contras.

-El otro personaje: el mago Merlín, con sus poderes que no pueden evitar lo inevitable.

-Otro personaje más: el noble Lanzarote del Lago, tan solitario en su perfección.

-El personaje definitivo: el mismo Steinbeck, por hacernos soñar con los bosques bretones y con la Tabla Redonda como nadie más ha sido capaz de hacerlo.

Házael González

Asturiano de nacimiento y mediterráneo de adopción, se considera a sí mismo un buscador tenaz e infatigable, amante de la fantasía (en todas sus vertientes) y vividor en general. Sus Historias de la Tierra Incontable, publicadas por Alberto Santos Editor, son novelas que llaman la atención de un buen puñado de lectores interesados tanto en los mundos diferentes como en las vivencias caprichosas.

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